Mattheus Herbenus

Bijna iedereen in Nederland heeft wel eens gehoord van de Rotterdamse humanist Desiderius Erasmus (1466-1536), die wereldfaam heeft verworven. Maar ook Limburg heeft een belangrijke humanist voortgebracht: Mattheus Herbenus.


Renaissance

In de 14e eeuw brak – beginnend in Italië – de tijd van de Renaissance aan. Het was een periode waarin wetenschappers en kunstenaars teruggrepen naar de kunst, literatuur en wetenschap van de oude Grieken en Romeinen. Die gebruikten ze als inspiratiebron voor hun eigen werk.

Al eerder waren er periodes geweest waarin dit gebeurde: zowel tijdens de Karolingische Renaissance  als door schrijvers als Hendrik van Veldeke. Maar pas deze keer zouden de inzichten uit de Klassieke Oudheid het hele wereldbeeld van de mens blijvend op zijn kop zetten.

Humanisme

Een belangrijk onderdeel van de Renaissance was het humanisme. 'Humanus' is Latijn voor 'menselijk'. Humanisten waren van mening dat niet meer God en het geloof het middelpunt van het aardse bestaan waren, maar dat de mens zélf dat was. In de tijd van de Renaissance, vlak na de Middeleeuwen, was dat een revolutionair idee.


Naar Italië

Enthousiast door deze vernieuwende ontwikkelingen trokken intellectuelen en kunstenaars uit heel Europa naar Italië om daar het nieuwe denken op te snuiven. Ook mensen uit de Maassteden. Een van hen was Mattheus Herben (1451-1538), die zijn achternaam al snel in het Latijnse Herbenus veranderde om zo zijn bewondering aan te geven voor de nieuwe tijdsgeest.

Historia Nigropontis

Mattheus Herbenus schreef verschillende boeken waaronder de 'Historia Nigropontis' over de verovering van het Griekse eiland Euboia door de Turken in 1470.

Ondanks een heldhaftige verdediging, waarbij vrouwen en kinderen meevochten, kon het eiland niet standhouden. Dertigduizend Christenen werden slachtoffer van de Turkse aanval.

Meer dan een geschiedenisboek

De 'Historia Nigropontis' lijkt op het eerste gezicht een gewoon geschiedenisboek, maar is veel meer dan dat. Het is een pleidooi waarin Herbenus betoogt dat mensen zich  niet te veel door hun geloofsovertuigingen moeten laten leiden, maar dat ze veel beter naar hun verstand kunnen luisteren als ze beslissingen moesten nemen.

Goede raad voor Limburg

Niet toevallig publiceerde hij zijn boek op het moment dat er ook in Limburg een oorlog woedde. Herbenus hoopte van harte dat zijn boek de partijen in het Maasdal tot inkeer kon brengen.  
20_gerechtigheid.jpg20_kloosterschool.jpg
tijdvak_nieuw5.jpg
kaartje20_0.jpg

Dossier

Meer weten over dit venster?

Ga dan naar het dossier voor allerhande tips en achtergrondinformatie, zoals boeken, films, weblinks en weetjes.